Los hermanos mayores. El círculo familiar

Hoy hablamos de la relación entre hermanos, los hermanos mayores, su relación con los pequeños, con los padres, en definitiva, cómo debe ser un hogar católico

Los hermanos mayores. El círculo familiar

EL HOGAR CRISTIANO: UNA GUÍA PARA LA FELICIDAD EN EL HOGAR
Celestino Strub, O.F.M.

Traducido por Augusto Pozuelos

El papel de los hermanos mayores

En la medida en que la ayuda de los niños mayores pueda ser útil o necesaria en el cuidado de los asuntos domésticos, la madre no sólo puede sino que debe requerirla. La educación de los hijos es en verdad un deber de la madre; y por ser su deber, tiene derecho a exigir la asistencia de los hijos mayores para que ese deber se cumpla debidamente. Tiene derecho a exigir que se queden en casa para ayudarla a cuidar a los niños más pequeños, para ayudarlos en sus tareas, o simplemente para hacerles compañía y entretenerlos para que se contenten con quedarse en casa.

¿Por qué a veces incluso los niños más pequeños están ansiosos por salir de casa, si no es porque la mayoría de los otros miembros de la familia están fuera y los niños se ven así privados de la compañía que anhelan? Es sobre todo por la noche, y en particular para los niños y niñas adolescentes, cuando el hogar es verdaderamente un remanso de seguridad para protegerlos al menos por un tiempo de los peligros del mundo exterior; y los padres pueden llegar a ser culpables de pecados graves si son negligentes al mantener a sus hijos en casa por la noche para protegerlos de las malas compañías y otras ocasiones de pecado.

También para los hijos mayores, la vida hogareña es una necesidad para el adecuado desarrollo y salvaguarda de su vida espiritual; y esto, tanto más si tienen la edad suficiente para verse obligados a trabajar y, en consecuencia, están expuestos a las malas influencias del mundo exterior. O, de hecho, ¿cómo pueden beneficiarse de la práctica de la oración familiar, si no toman regularmente ni siquiera una comida al día con toda la familia cuando se dan las gracias en común, y si nunca están en casa por la noche para unirse al rezo del Rosario y de las Letanía? ¿Cómo dedicarán algún tiempo a la lectura católica, y cómo pueden verse beneficiados por la atmósfera católica del hogar, si casi el único tiempo que pasan allí es en la cama?

Debilitamiento del círculo familiar

La frecuente ausencia de los hijos mayores del círculo familiar no sólo los priva de los beneficios de la oración familiar, la buena lectura y un ambiente católico, sino que también priva a los demás miembros de la familia del beneficio de su compañía y de su buen ejemplo. Al ausentarse de casa, debilitan el círculo familiar y dificultan que el resto aproveche las ventajas del hogar católico.

Si los niños mayores se quedaran en casa, sería más fácil para el resto quedarse y dedicar un poco de tiempo a la oración familiar y la lectura católica. Su mera presencia, su interés y su ejemplo harían más agradable la vida hogareña, y todo se impregnaría cada vez más de la sana influencia de una atmósfera católica. Pero si un hermano o una hermana sale, los demás también querrán salir. Si los hermanos y hermanas mayores salen, los niños no querrán quedarse en casa; y así la familia se divide, en lugar de un lugar para vivir, el hogar se convierte simplemente en un alojamiento y una pensión, un lugar donde uno duerme y quizás toma una que otra comida.

La vida moderna no es excusa

No importa cuán común sea este estado de cosas en la actualidad o cuán satisfecha pueda estar la gente con él, es muy lamentable. Tanto los padres como los niños deben hacer todo lo posible para restaurar la vida hogareña de la familia a su condición prístina y normal. Se debe instar a cada miembro de la familia a que adopte la vida del hogar porque es para su propio beneficio, y porque es por su propio bien pasar la mayor parte de su tiempo en casa.

Además, debe sentirse impulsado por el respeto a sus hermanos y hermanas, a quienes seguramente amará más que a otros con quienes no está tan estrechamente unido, y a quienes debe estar dispuesto a ayudar con su compañía y buen ejemplo. Y, por último, debe dejarse inducir por el amor y la gratitud hacia sus padres, cuando desean que se quede en casa; e incluso por obediencia, si le ordenan que se quede en casa para cuidar a los niños, para ayudarlos en sus tareas o simplemente para entretenerlos.

Los propios padres tienen el deber de fomentar la vida en el hogar, porque es un medio casi indispensable para la adecuada crianza católica de sus hijos. Es la presencia de los padres, y especialmente de la madre; es su ejemplo, su autoridad, su interés y sobre todo su amor lo que debe unir a la familia, alejar los peligros que la amenazan desde afuera, insuflarle la verdadera mentalidad católica y el espíritu cristiano, y guiarla hacia su eterno destino.

Es el hogar lo que cuenta

Esta doctrina, pasada de moda, ha encontrado campeones recientemente en lugares inesperados – el campo de los psiquiatras – como puede verse en un artículo titulado “El Hogar, aún está de moda”, en “El Compendio Literario” del 10 de octubre de 1931. Comentando en un discurso ante 2000 directores de escuela en Nueva York por el Dr. León W. Goldrich, director de la recientemente establecida Oficina de Orientación Infantil de la Junta de Educación de la ciudad de Nueva York, el New York Times dice que se ha demostrado que cualquier hogar, incluso uno de contención y sin muchas amabilidades, es mejor para el niño que no tener hogar.

“Es una doctrina que hasta hace poco exigía un valor excepcional de mantener. Una época dedicada a la autoexpresión y la libertad prefería pensar en el daño causado por los tabúes y las fijaciones, y pasar por alto el bien que hacen los padres que proporcionan comida y refugio y las madres que cuidan. Ahora estamos saliendo de esta revuelta contra el hogar “, continúa el Times. “La gente está empezando a decir en forma impresa lo que los trabajadores sociales y los funcionarios de los tribunales de menores han estado diciendo todo el tiempo… Lo que cuenta es el hogar. Los científicos están comenzando a enfatizar la importancia de los cuidados en el hogar, la mismo que recientemente se abominó como fuente de tantos complejos “.

Es casi innecesario decir que no abogo por pasar todo el tiempo libre en casa, ni sostengo que uno nunca debe salir, excepto por razones muy urgentes. Incluso puede haber hogares en los que las condiciones morales sean tan malas que sería más recomendable pasar la mayor parte de las noches fuera de casa. Pero aparte de estos casos tan excepcionales, se puede decir con seguridad que la vida hogareña no es fomentada como debería ser por aquellas personas que, sin excusas suficientes, pasan la mayor parte de sus noches fuera de casa.

EL HOGAR CRISTIANO: UNA GUÍA PARA LA FELICIDAD EN EL HOGAR.
Celestino Strub, O.F.M. (Necesidad de la vida hogareña)

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