El encargado de la disciplina en el hogar

¿A quién corresponde ser el encargado de la disciplina? En nuestra sección de Familia Católica tienen las respuestas para un hogar estable y en Cristo.

El encargado de la disciplina en el hogar

EL HOGAR CRISTIANO: UNA GUÍA PARA LA FELICIDAD EN EL HOGAR
Celestino Strub, O.F.M. Al final del artículo tienen el índice de la obra

Traducido por Augusto Pozuelos

Una “segunda ayuda” para el pastel

Para ilustrar con un ejemplo muy común cuán fácilmente se puede violar este principio, supongamos que la familia está sentada a la mesa y el pequeño Johnny le pide a su madre un segundo trozo de tarta. Como se había negado a tomar otros alimentos más saludables pero menos sabrosos, su madre responde muy bien: “No”. Un poco más tarde, aprovechando la ausencia de su madre en la cocina, Johnny repite su pedido a su padre, quien responde: “Aquí puedes quedarte con mi pieza, Johnny. De todos modos no me importa”.

Al actuar así, el padre definitivamente se pone del lado del niño contra su madre, debilita su autoridad, descuida la oportunidad de educar a su hijo y siembra la semilla de la discordia entre él y su esposa. La circunstancia de que el padre le haya dado su propio pastel a su hijo no cambia la situación. La madre no rechazó la solicitud del muchacho por el deseo de economizar ahorrando un trozo de tarta, sino con el fin de formar en él los hábitos de autocontrol y moderación cristiana.

Un entendimiento mutuo

Los casos de este tipo que requieren una acción cooperativa por parte de los padres son casi cotidianos en las familias donde hay niños. Amantes del placer como todos los seres humanos y todavía demasiado jóvenes e inexpertos para valorar los méritos de la abnegación y la moderación, los niños ruegan eternamente tener esto o aquello, ir aquí o allá,  poder disfrutar de esto o de aquella diversión o entretenimiento. Y no sólo los niños pequeños presentan este problema doméstico; el problema persiste mientras los niños estén sujetos a la autoridad de sus padres, y a menudo exige un manejo más cauteloso cuando los niños y niñas en crecimiento se han convertido en hijos e hijas adolescentes.

En cada etapa del problema, la única política adecuada para los padres es que adopten un frente unido siempre que se trate de los niños. Debe haber una comprensión mutua clara de que uno apoyará al otro y que todos los permisos importantes otorgados a los hijos por uno de los padres dependen del consentimiento del otro. “Veremos qué piensa mamá al respecto” – “¿Dijo mamá que podías?” – “Primero debo hablarlo con tu padre”, son respuestas permanentes que los padres tendrán listos si están empeñados en promover el bienestar de sus hijos y mantener la armonía en su hogar.

Fortalecimiento del amor mutuo

Al mantener así la autoridad de ambos en presencia de los hijos, el padre y la madre no sólo aumentan el respeto de sus hijos hacia sus padres y la influencia uno y otro con los hijos, sino que también tejen aún más firmemente el vínculo de amor mutuo que hace que el esposo y la esposa sean referente moral para los niños. Porque en cada referencia individual a la autoridad del otro hay un reconocimiento amable de los derechos y responsabilidades iguales para ambos en la sociedad matrimonial, y una renovación tácita del acuerdo del día de la boda de vivir como dos almas con un solo pensamiento. Tampoco será suficiente que uno de los padres defienda al otro de forma verbal y, al mismo tiempo, no oculte a los hijos que preferiría ponerse del lado de ellos. Sería apenas menos dañino, por ejemplo, que la hostilidad abierta para que el padre dijera: “Lo siento mucho; pero ya sabes cómo es tu madre. Es inútil para mí decir “Sí” cuando dice “No”.

El encargado de la disciplina

Desde el principio, por lo tanto, debe haber un acuerdo entre los padres sobre todas las cuestiones importantes que conciernen al manejo y educación de los niños. Y cuando surgen nuevos problemas, o cuando los padres no están de acuerdo sobre la mejor manera de aplicar sus principios a ciertos casos prácticos, deben discutir el asunto sin que los niños escuchen; y sólo después de llegar a un acuerdo deben informar a los niños lo que tienen que hacer.

Por lo general, la regulación de la mayoría de los asuntos disciplinarios relacionados con el entorno doméstico es mejor dejarla a la madre. Ella está con los niños mucho más que el padre y es menos probable que ceda a sus súplicas muchas veces nacidas de motivos egoístas. El padre, que regresa a casa después de un día de trabajo, a menudo está tan de deseoso  de disfrutar a sus hijos como ellos ansiosos por estar con él y, a menos que se guíe por los deseos de la madre y las reglas de disciplina para los niños, es muy posible, por pura afabilidad paterna, que eche por tierra todos los esfuerzos de la madre en la educación de los niños, hacerla sentir mal y quizás incluso desalentar sus esfuerzos en el futuro. Por esa razón, antes de otorgarle a los jóvenes privilegios en su regreso a casa, debe preguntarle a su madre cómo se comportaron durante el día, si un paseo en bicicleta o una caminata por el parque o algún otro regalo u otras cosas por el estilo, estarían en orden.

Que el padre y la madre siempre tomen en consideración el uno al otro, que siempre estén juntos como los dos pilares de un arco, es hacer que la vida familiar sea infinitamente más agradable, que se compartan por igual sus cargas y responsabilidades, y que se haga de una manera verdaderamente constructiva para promover la educación de sus hijos. Pero si los padres no están de acuerdo y los niños se dan cuenta, como pronto lo harán, de que pueden convencer a uno de los padres para que se pongan del lado del otro, entonces la autoridad de los padres se verá debilitada y la armonía doméstica pronto dará paso a un estado de tensión, luego a disensión mal disimulada y, por fin, a abrir la lucha.

EL HOGAR CRISTIANO: UNA GUÍA PARA LA FELICIDAD EN EL HOGAR.
Celestino Strub, O.F.M. (El encargado de la disciplina en el hogar)

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